เซลเม็ดเลือดตัดแต่งพันธุกรรมรักษาผู้ป่วยลูคีเมีย

ลูคิเมีย หรือมะเร็งเม็ดเลือดขาวนั้น เป็นโรคที่แทบจะไม่อยากให้เกิดขึ้นกันใครเลย โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากเป็นโรคลูคิเมีย แบบเฉียบพลัน ที่มักจะแสดงออกเมื่ออาการรุนแรงแล้ว และทำให้อัตราในการเสียชีวิตของผู้ป่วยค่อนข้างสูง ซึ่งวิธีการรักษา ที่เห็นผลดีที่สุดในขณะนี้ ก็คือ การปลูกถ่ายไขกระดูก ซึ่งต้องใช้เงินจำนวนมาก และใช้โชคมากพอสมควรทีเดียว เพราะโอกาสน้อยมากที่จะหาเซลล์ไขกระดูก ที่เข้ากับร่างกายของผู้ป่วยได้ แม้กระทั่งไขกระดูกจากคนในครอบครัวของผู้ป่วยเองก็ตาม
และเนื่องจากปัญหาในจุดนี้เองที่ทำให้แพทย์ พยายามที่จะทดลอง เพื่อที่จะหาวิธีการใหม่ๆ ในการรักษาโรคลูคิเมีย ซึ่งอีกหนึ่งวิธีที่พึ่งค้นพบ และได้รับการยอมรับจากบางประเทศ ก็คือ การนำเอาเซลล์ของผู้ป่วยมาตัดต่อพันธุกรรมเพื่อรักษาผู้ป่วยเอง ซึ่งวิธีการนี้มีความน่าสนใจอย่างไร มาดูกันดีกว่า

การตัดแต่งพันธุกรรมเซลล์เม็ดเลือด

เป็นการนำเอากระบวนการในการรักษา 2 รูปแบบมาใช้ด้วยกัน คือ การตัดต่อพันธุกรรม และการรักษาด้วยทีเซลล์ สำหรับวิธีการก็คือ แพทย์ จะทำการค้นหาทีเซลล์ จากเซลล์ร่างกายของผู้ป่วยลูคิเมียเอง แล้วนำมาตัดแต่งพันธุกรรม โดยการใส่แอนติเจน ลงไปที่ผิวของทีเซลล์โดยตรง แล้วจึงนำเอาเซลล์ที่ตัดแต่งพันธุกรรมดังกล่าว กลับเข้าไปในตัวผู้ป่วยลูคิเมียอีกครั้งหนึ่ง ซึ่งการทำงานของเซลล์ที่ตัดต่อพันธุกรรมนั้น เมื่อเข้าสู่ร่างกายไปแล้ว ก็จะทำการค้นหาเซลล์มะเร็ง และทำการทำลายทิ้ง เหมือนกับการทำงานของระบบภูมิคุ้มกันปกติ
ข้อดีข้อเสียของการใช้เซลล์ตัดแต่งพันธุกรรมในการรักษาลูคิเมีย
สำหรับในส่วนของข้อดี ก็คือ ผู้ป่วยไม่จำเป็นต้องเสียเวลาในการตามหาสเต็มเซลล์ หรือเซลล์ไขกระดูกจากคนอื่น ซึ่งช่วยเพิ่มโอกาสในการรักษาให้กับผู้ป่วยได้มากขึ้น แต่อย่างไรก็ตาม สำหรับวิธีการนี้ ยังมีการทดลองค่อนข้างน้อย และถึงแม้ว่าจะใช้เซลล์ของผู้ป่วยเอง แต่หากผู้ป่วยเป็นลูคิเมียในระยะที่อันตราย ก็อาจจะมีเซลล์ดีๆ ทีเหมาะกับการนำมาตัดแต่งพันธุกรรมได้น้อย หรืออาจจะไม่มีเลย ที่สำคัญคือ ระยะปลอดเชื้อ หลังการรักษา ยังถือว่าน้อย คือ 16-18 เดือนเท่านั้นที่เชื้อจะไม่กลับมา เมื่อเทียบกันการรักษาแบบเดิม ที่จะปลอดภัยจากการกลับมาของโรคอย่างน้อย 2 ปีขึ้นไป และที่เหมือนจะดี แต่ก็ไม่ค่อยดีเท่าไหร่นักสำหรับการรักษา ด้วยวิธีการนี้ ก็คือ การใช้เซลล์ต้องเป็นเซลล์ของผู้ป่วยเองเท่านั้น ใช้ของคนอื่นแทนไม่ได้ นั่นหมายความว่าหากเกิดความผิดพลาดระหว่าตัดแต่งพันธุกรรมเซลล์ ก็อาจจะกลายเป็นการลดโอกาสในการรอดชีวิตของผู้ป่วยให้น้อยลง

ที่สำคัญคือ วิธีการรักษาดังกล่าว ยังจำกัดเฉพาะกลุ่ม และต้องใช้เงินจำนวนมาก แต่หากมีการพัฒนาต่อไป เชื่อได้ว่า การรักษาโดยการใช้เซลล์ที่ถูกตัดแต่งพันธุกรรมกับผู้ป่วยลูคิเมีย น่าจะเป็นอีกหนึ่งวิธีการที่ช่วยยื้อชีวิต และช่วยให้ผู้ป่วยกลับมาใช้ชีวิตได้อย่างคนปกติ